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探究生命秘密 南极是微生物研究的绝佳地点

2017年10月11日 02:04 来源: 互联网 热度0票   浏览0次 已有评论(0) [举报]

  2016年12月份,来自美国乔治敦大学的行星科学助理教授萨拉·斯图尔特·约翰逊(Sarah Stewart Johnson),从美国南极边缘麦克默(McMurdo)科考站乘飞机来到“干谷(Dry Valleys,世界上最干燥的沙漠)”中部的万达湖(Lake Vanda)岸边。她正在寻找古老的微生物,即那些曾经在这个偏远地区生存和繁衍的简单生物。但这不仅仅是一次采集样本的远征,约翰逊和她的团队正在寻找生命本身的秘密

  约翰逊表示:“南极洲是研究生命存在相关基本问题的绝佳地点。对我来说,这真的非常有吸引力。我们前往地球上最边缘的地方,当微生物真的被推向极限时,它们是如何生存下来的?。”通过回答这个问题,约翰逊希望开启对生命的全新理解,不管是在地球上,还是在其他地方。研究人员希望,与最严酷的环境抗争3000多年的微生物能够教给我们更多关于生存的知识。

图1:研究人员萨拉·斯图尔特·约翰逊(Sarah Stewart Johnson)和戴夫·格尔里茨(Dave Goerlitz)正在南极洲工作

  之所以将把万达湖为“偏远之地”,是因为即使从最近的城市——新西兰的克莱斯特彻奇出发,也需要乘坐7小时飞机、驾车行驶1小时、然后再乘坐直升机飞行45分钟才能抵达这里。它被群山环绕,这反过来阻止了在山谷中移动冰川的侵蚀作用。这里的风速达到每小时320公里,经过地面摩擦时会加热、融化、蒸发以及吹走大部分水分。由于只剩下了沙砾和湖泊,它的含盐量是普通海水的十倍。即便如此,全年的大部分时间里依然被4米厚的冰层覆盖。

From: http://www.51junshi.com/news/201710/295523.html



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